受け取ることが重要だというのは本当か? 〜ロシア人チベット仏教徒との出会い〜

 

ぼくはロシア北極圏の街・ムルマンスクの宿で不思議なチベット仏教徒に出会った。

 

受け取ることが重要だというのは本当か?

・ロシア人チベット仏教徒との出会い
・与え続けるロシア人チベット仏教徒
・与えること受けとること
・受け取るというささやかな与え

・ロシア人チベット仏教徒との出会い

彼は見た目も生まれも完全なロシア人だった。彼は他のロシア人よりも少しだけ英語を話したので、ぼくたちは少ない英語で多くのコミュニケーションを交わした。

彼は高校の先生であると言い、protection(国の防衛?)を教えていると言っていた。彼はなんと仏教徒であると言い、完全なチベット仏教徒であるとぼくに告げた。それはぼくにとって驚くべきことだった。ロシアにもチベット仏教徒がいたとは!ロシアの中でもシベリアの方で、アジア系の人々ならばその可能性もありそうだが、彼はサンクトペテルブルクに住んでおり、顔立ちだって西洋風だ。どう頑張ってみてもあなたはチベット仏教徒でしょうと当てられるような風貌ではない。

そんな彼は、サンクトペテルブルクにあるチベット仏教徒の教会(そんなものがあるとは!)に通っていると言っていた。彼は3年前にチベット仏教徒になったと言い、そのきっかけは人生の問題がすべて仏教の教えによって解決されたことだったようだ。インドで生まれた仏教の教えも、今となってはロシアの果ての地において、誰かの心を救っているらしい。

そして彼は“彼の友人”を助けるために多くのものやお金を助けていると語っていた。彼からはまさに“与える”という精神が感じられ、ぼくはまたトルストイの「人生論」を思い出していた。

 

 

・与え続けるロシア人チベット仏教徒

数年前に1度読み非常に感動した人生論を、シベリア鉄道の中でぼくは再度ひたすらに読んでいた。その中には、人間が幸福を手に入れるためにはただ“与える”しかないことが書かれていた。

ただ“与える”ということを行う以外に人間が幸福になる道はないし、それを行えばあらゆる人間の苦悩や、死さえも取り除くことが可能だろうと言うのであった。

ぼくはそれを読みながら、多くを与えてくれるシベリア鉄道に乗り合わせた乗客に感動し、ロシアというものをこの生命全体で感じていたのだが、ぼくのロシアの旅の最終目的地、北極圏の街ムルマンスクでも、ただひたすらに与えるロシア人の姿を見ることができた。

ぼくが仕事を辞めて世界一周の途中だと言うと、彼は自分も旅に出たいがまだロシアから出たことがない。彼は自分の友人を金銭的にも支えているため、そのようなお金はないと言うのだ。彼は人々に“与える”という行為を行うあまりに、自分が自由に使えるお金を持ち合わせていないようだった。

それでも悔やむこともなく人々に“与え”続ける姿に、何かしら感銘を受けずにいられない。彼はまさにトルストイの本の中の”幸福”に近づいている人だと思い「人生論」の本を彼に見せると彼は喜び、トルストイは仏教的な人だと述べていた。

また彼は、歴史というものは常に政治的なものであるとし、ブッダは本当はウクライナ出身であるという説を述べていたがこれは確かではない。歴史的にはブッダの生誕地はネパールのルンビニであり、ぼくもそこを訪れた。しかし別にどちらでもいいだろう。

彼は今回もムルマンスクに、彼の友人に“贈り物”を届けに来たということだった。それは仏教的な本であるということだ。彼は本当に偽りなく“与え”続けているようだった。

これほどに“与える”という行為は、なんだかぼくたち日本人には馴染みなく理解しにくいかもしれない。日本は儒教的な「家」という観念を大切にしており、その家の中にもしくは血縁の中に繁栄や蓄えることを重視するため、このように他人に非常に流動的に“与える”という行為はあまり見かけない。彼のような“与え”はどちらかというと西洋的なのだろうか。

 

そしてなんと彼の“与える”という行為はぼくにまで及び、多くを語り合った後におもむろに自分の首から木製のネックレスを取り外しぼくに与えてくれた。ぼくは戸惑った。それは彼が常に身につけていたものであり、仏教的な空気もあり、彼にとってとても大切なものだと思ったからだ。しかし彼はやると言って変わらなかったので、ぼくは感謝の中それを受け取った。

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・与えること受けとること

正直言って、ぼくはこれを受け取りたくなかった。彼の大切なものをもらうのは気が引けるし、それに旅に荷物は増やしたくない、そしてあまり外見的に好きなものではないためこれから先身につけることはないだろうという気持ちが正直なところであった。しかしこれを受け取らなかったら、彼はどうなるだろう。きっと悲しい気持ちになるのではないかと思ったのだ。

“与える”という行為は常に“受け取る”という行為をはらんでいる。相手が受け取らなければ“与える”という行為は成立しないからだ。相手が受け取らなくて、それを道端に捨ててしまったならば、それは“与える”ことが完了したことになるだろうか。おそらくならないのではないだろうか。そう考えてみれば、トルストイの言う“与える”という行為も決して簡単ではなくなってくる。ただ自分自身で“与えよう”という心持ちを保ち、与えるだけならば自分だけの意思で可能だが、それを相手に“受け取って”もらえなければ、“与える”ことが完了しないのは気がかりだ。

たとえばシベリア鉄道の中で、おばあさんが鶏肉をくれた。ぼくがありがとうと言って受け取れば、おばあさんは自分が与えられたように嬉しいし、ぼくが要らないと断ったならば少しだけでも悲しい気持ちがあふれるだろう。ありがちな話であれば、これは恋心にも例えられるかもしれない。自分の好きだという気持ちを与える。ありがとうと言って受け取ってくれたならば幸福な気持ちになるし、要らないと切り捨てられてしまえばそれまでだ。

 

 

・受け取るというささやかな与え

木製のネックレスをロシア人がぼくに与える。ぼくがありがとうと言って笑顔で受け取れば、彼は自分も与えられたように満たされるだろう。ぼくが正直に要らないと言ったならば、きっと悲しい気持ちに沈んでしまうだろう。

ぼくは受け取る方を選んだ。それが本心ではなかったとしても、ぼくはそれが正しいと思ったのだ。ぼくが“受け取る”ことで、ぼくは彼に“与える”ことができる。それが“与え”てくれた彼に対するぼくができる唯一真実の“与える”ということだった。もちろんぼくが何か別のもので“お返し”することは可能である。しかし物質よりも何よりも本当の“与え返し”となるのは“受け取る”という行為そのものに他ならないのではないだろうか。“受け取る”という行為は、きっと“与える”という行為ほど尊いものなのだ。

ぼくたちはせめて受け取ろう。与えるという行為に報いるために。与えらえたのならば与え返したいという思いは自然なことだ。そしてそれは受け取るという行為で最もふさわしく完遂される。本当に必要のないものならば、きっと受け取った後で、捨ててしまっていいのだ。心苦しいけれどきっとそうなのだ。すべての与えられた物質を持ちながら、人生の旅を継ぐことはできない。どこかで落としたり、捨て去らなければならない日が来るだろう。ぼくたちは何も持たずにこの世に生まれ着いて、何も持たずにこの世を去っていくのだから。

受け取ったよと目の前で見せること、受け取ったよと口に出すこと、笑顔で彼の前でそれに応えること。ぼくたちが誰もがトルストイの言うように与えるという気持ちを持つならば、それはきっと受け取るという気持ちを持つということでもあるのだ。何かの物質や愛を返すということよりももっと本質的な、“受け取る”という“与える”あなたに対するささやかな与え。

 

 

 

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